Desde el motor a vapor (Industria 1.0), la producción en cadena (2.0), a controladores lógicos programables (3.0) al internet de las cosas o IoT (industria 4.0). Pero ¿qué es IoT? En pocas palabras, definido por Forbes: Dispositivos colectando datos y transmitiéndolos a través de internet. 


¿Cómo se originó IoT?, ¿a quién se le ocurrió? De acuerdo con una publicación por Jordan Teicher de IBM Industries, surgió en Pittsburgh Pennsylvania, a inicios de los 80’s. Un alumno de la universidad de Carnegie Mellon, al estar en su oficina con antojo de refresco, y al no querer caminar a la máquina de sodas (ya que conociendo los hábitos de consumo de azúcar de sus compañeros, podría ser que ya no hubiera), buscó la manera de innovar y agilizar la decisión de acudir a la máquina de sodas, o no. Debido a esta disyuntiva, con el uso de la tecnología, buscaron registrar el contenido de la máquina remotamente.


Así es como IoT opera, a través de dispositivos conectados colectando y almacenando datos. En la industria, hay múltiples aplicaciones, en las que, a través de sensores, dichos datos pueden colectarse y almacenarse. Iot World Today realizó una encuesta a profesionales sobre los usos que las industrias le dan al internet de las cosas. El principal uso de IoT es para el registro y localización de sus activos (movimiento de materia prima, tiempo que una máquina está en uso, consumo de electricidad, etc.), siguiendo la automatización de procesos manuales, mantenimiento preventivo, mejora de seguridad, transformación de una industria basada en productos a un modelo basado en servicios, agilidad y eficiencia en el diseño de procesos, etc.


Principalmente en la manufactura, las empresas buscan transmitir información en tiempo real a través de aplicaciones que permitan a los operadores entender el funcionamiento de las máquinas, y las necesidades de mantenimiento preventivo.


Así, para poder servirse del IoT como empresa, es imperativo contestarse preguntas como: ¿Qué problema o proceso busco hacer más eficiente o automatizar totalmente? ¿Qué beneficio dará a mi organización? ¿Cuál es el costo-beneficio de dicha implementación? ¿Qué mecanismos debo utilizar para la colecta de datos? ¿Cuáles son las opciones que se me presentan en cuanto a infraestructura? La implementación de nuevas tecnologías debe estar fundamentada en las estrategias del negocio.  


Por ejemplo, Virgin Atlantic Airways, desde 2014, utiliza tecnología IoT, al monitorear las piezas de sus aviones, generando medio terabyte de información valiosa en cada trayecto, lo cual permite mejorar la seguridad de sus vuelos, siendo parte fundamental de su estrategia.


Existen otras opciones de implementación de IoT a través de herramientas gratuitas atacando los usos mencionados anteriormente. HERE Technologies ofrece la aplicación XYZ, la cual permite a los usuarios y/o empresas, conectar sus datos (APIs u otras fuentes de información), y a través de la localización, proporcionar información útil al usuario final, facilitando la toma de decisiones fundamentada en datos concretos, y compartiendo tal solución a través de internet con otros clientes.

En conclusión, IoT se refiere a la interconectividad de dispositivos a internet, sobre cosas y/o personas y su utilización en su ambiente, y gira en torno a la innovación y agilización de procesos.