El sector automotriz ha alcanzado una densidad de un robot por cada seis trabajadores, actualmente existen cerca de 3,000,000 de robots industriales en el mundo

 

Mover materiales pesados, exposición en altas y bajas temperaturas, acabados precisos tales como pintura y soldadura, por citar algunos ejemplos, actividades repetitivas como  es la carga y descarga de un componente en una estación de trabajo, son algunas de las tareas programables de los robots en la industria automotriz. Remontándose a la historia, robot proviene de la palabra checa ‘robota’, que significa trabajos forzados o trabajador, misma que fue traducida al inglés como robot.

 

“La robótica inicia con mecanismos simples, no había motores o electrónica, pero eran actuados mecánicamente. La robótica se creó para no exponer a los humanos, de hecho esas son las reglas para poder introducir un robot en una industria, una cuarta ley es que un robot no sustituya o deje sin trabajo”, expresó Rolando Cruz, catedrático de la Escuela de Ingeniería y Ciencias del Tecnológico de Monterrey, Campus San Luis Potosí (ITESM SLP).

 

INDUSTRIA AUTOMOTRIZ, PIONERA EN INVERSIÓN ROBÓTICA

 

Fue hasta 1961 cuando se instaló el primer robot industrial en una cadena de montaje de General Motors, en la Inland Fisher Guide Plant, localizada en Nueva Jersey.

 

En los últimos años, la automatización se está convirtiendo cada vez más en un concepto de robotización en el mundo, la industria automotriz ha alcanzado una densidad de un robot por cada seis trabajadores.

 

“Definitivamente la industria automotriz es de las pioneras en temas de robótica y es de las que más invierten en este tipo de innovaciones, al estar constantemente destinando capital en desarrollo de tecnología, para mejorar los procesos; aquí en San Luis tenemos a General Motors y BMW, que son las empresas que más robots implementan para sus procesos”, indicó Jorge López, gerente general de Potencia Industrial Automatización y Servicios Industriales S.A. de C.V. (PIASISA).

 

Tan sólo en el 2005 existía menos de un millón de robots industriales en todo el mundo, actualmente existen cerca de 3,000,000 de robots industriales en el mundo, y  las estadísticas de la Federación Internacional de Robótica apuntan que la mayoría se encuentran en la industria automotriz.

 

“México es uno de los diez principales compradores de robots industriales en el mundo, eso nos habla del nivel de automatización que está alcanzando la industria mexicana, a excepción de la industria automotriz, las fábricas en la República utilizan maquinaria fabricada hace más de 20 años, o utilizan tecnología obsoleta desarrollada en los años 70, por lo que existe una oportunidad muy grande para reemplazar estas maquinarias por robots”, compartió José Luis Villalón, director de Target Robotics.

 

Hoy en día las armadoras como: General Motors, BMW, Nissan, Mazda, entre otras, han implementado en sus líneas de producción robots para las áreas de soldadura, pintura, ensamble, carroceria, entre otras, gracias a que cuentan con una alta precisión y repetitibilidad en los procesos.

 

La visión de la robótica es que alcance niveles de automatización superiores a la que se han desarrollado en la actualidad.

 

“Las ventas anuales de robots industriales se han ido incrementando de manera exponencial en los últimos años, tan solo del 2017 al 2018 se incrementaron casi un 30 por ciento, alcanzando los 380,000 robots vendidos durante este año. En el 2020 se espera que supere la cantidad de 520,000 robots industriales vendidos, esto, de la mano en el desarrollo de los nuevos talentos de ingenieros”, externó José Luis Villalón.

 

TIPOS DE ROBOTS IMPLEMENTADOS EN LA INDUSTRIA AUTOMOTRIZ

 

Rolando Cruz señaló que los robots articulados son los más comunes en la industria de vehículos, pero también hay otros robots conocidos como paralelo tipo delta, que son implementados porque tienen mejor movimiento y trabajan a altas velocidades.

“Existen brazos robóticos con capacidad de carga que van desde los 500 gramos, sin embargo, los brazos robots de la industria pueden transportar hasta una tonelada y los usan para mover un chasis de un automóvil.

 

Por su parte, Jorge López indicó que los robots que más abundan en la industria son los cartesianos, y los colaborativos. El primero de ellos es uno de los más básicos, ya que a través de un plano cartesiano se mueve un brazo robot en dos o tres ejes y a partir de ahí, elabora una función repetitivamente.

 

En tanto, el colaborativo se caracteriza por ser ligero, flexible y fácil de instalar. Están diseñados especialmente para interactuar con humanos en un espacio de trabajo compartido sin necesidad de instalar vallas de seguridad.

 

SLP ESTá MIGRANDO PAULATINAMENTE A LAS NUEVAS TECNOLOGÍAS

 

Cada vez que remplazan una maquinaria convencional por un componente robótico se demuestra que se puede incrementar la productividad del proceso en las empresas.

 

José Luis Villalón indicó que en los últimos diez años San Luis Potosí se ha desarrollado de manera exponencial y la mayoría de las industrias que vienen a instalarse al Estado están utilizando robots en todos sus procesos. Eso ha puesto a la entidad en el lugar número cuatro, en México, con robots instalados.

 

“La industria mexicana en general no puede automatizar sus procesos con sistemas importados solamente es posible alcanzar retornos de inversión si se automatiza con costos de ingeniería mexicana”, externó el director de Target Robotics.

 

Antes de implementar los brazos robots en la industria potosina, Jorge López comentó que los primeros equipos que se instalaron fueron controladores lógicos programables, y a partir de eso, se han ido desarrollando las nuevas tecnologías.

 

“Se han implementando prácticamente en varias áreas de trabajo, por lo menos aquí en el Estado ha sido un éxito porque ayuda a mejorar los procesos productivos y, sobre todo, van permitiéndote hacer otro tipo de funciones más precisas”, dijo.

 

¿CUÁL ES EL SIGUIENTE PASO?

 

Los brazos robots actuales laboran en entornos controlados y ejecutan acciones muy precisas que han sido programadas por un ingeniero, esta acción se busca ser replicada en las empresas potosinas en un futuro, con el objetivo de mejorar las áreas productivas.

 

Es por ello que el siguiente paso es preparar a las nuevas generaciones de ingenieros, iniciando con los conocimientos base en programación, tanto de PLCs como de ‘servo drives’, interpretación de planos eléctricos y diagrámas eléctricos, entre otros.

 

“Se cree que se tiene que tener a una persona prácticamente súper preparada en el área de robótica, y en realidad lo que se necesita es capacitación en ‘software’ y programación, actualmente los robots son más sencillos de programarse e incluir en la industria, estos brazos robóticos les van a ayudar mucho a mejorar los procesos productivos de cualquiera actividad”, externó Jorge López.

 

Instituciones, Gobierno y las compañías están trabajando de la mano para desarrollar a los nuevos talentos, bajo la finalidad de que México tenga investigadores de alto nivel que pueden realizar este tipo de tecnologías y que se adentren a la mecánica, la electrónica y la programación.

 

Tal es el caso del Tecnológico de Monterrey, Campus San Luis, en donde capacitan a los alumnos en el nuevo Laboratorio de Robótica.

 

“En el Campus tenemos robots industriales tipo ABB, también son de seis grados de libertad, velocidades de dos metros por segundo, tenemos robots Mitsubishi japoneses, y también contamos con mecanismos, por ejemplo robots humanoides, el alumno tiene formaciones tanto en la teoría como en la práctica, ya que se busca que en un futuro México fabrique sus propios robots”, finalizó el catedrático del Tec de Monterrey, Campus San Luis Potosí.