Caterpillar inició operaciones en Nuevo Laredo en 1988, producto de un proyecto que se hizo para explorar el concepto de maquiladora, esta empresa siempre ha sido conservadora y llegaron con el objetivo de ver el programa de incentivos de maquiladora y lo arrancaron precisamente hace 30 años.


En un inicio el proyecto fue pequeño, iniciaron operaciones con una planta de 20 mil pies cuadrados y no más de 30 empleados ocupando un edificio rentado en un área industria de la ciudad; para 1994, Caterpillar ya había transferido sus operaciones a un edificio de 70 mil pies cuadrados y habían crecido a 120 empleados. Diez años después del inicio de operaciones construyeron un edificio propiedad de Caterpillar que contaba con 105 mil pies cuadrados y 200 empleados en la ciudad. Actualmente, el campus ocupa 3 plantas de remanufactura, un centro logístico y un poco más de 2 mil personas (contando al personal que labora en el área de remanufactura y de logística trabajando para Caterpillar en la ciudad), y tienen cerca de 600 mil pies cuadrados de infraestructura.


Caterpillar Reman se ubica en Parque FINSA y tiene 600 empleados que se enfocan en hacer inyectores; es también en este Parque que se ubica otra de sus plantas donde hacen turbocargadores, así como partes nuevas que van dentro de los inyectores; una última planta se encuentra en Parque Oradel en donde remanufacturan marchas, alternadores, filtros de partículas, tabletas electrónicas y partes hidráulicas del motor; en Nuevo Laredo son mil 800 empleados.


CATERPILLAR REMAN


La división a la que pertenece Caterpillar en Nuevo Laredo es de remanufactura, lo cual implica -además de los procesos tradicionales de manufactura-, uno que se conoce como ‘logística inversa’ donde aquel componente o ensamble que ya ha perdido su vida útil en el campo se regresa (por medio de este proceso de logística inversa) a la planta en donde se hará la remanufactura. 


Todo el proceso inicia cuando llegan las piezas para ser desensambladas completamente, después pasan a un proceso de lavado y reparación de aquellas partes que necesiten ser reparadas; después de este paso se ensambla el producto como si fuera nuevo.


Caterpillar en Nuevo Laredo hace inyectores y todo el proceso se debe llevar a cabo en un cuarto limpio debido a las especificaciones -que en este caso son de micrones- para tener una idea un micrón equivale a 1/17 del grosor de un cabello, por lo que las especificaciones en este proceso deben ser lo más limpias posible.


30 AÑOS DE TRAYECTORIA EN NLD


“Nos hemos beneficiado de manera mutua la comunidad de Nuevo Laredo y Caterpillar, esta planta es una de las más exitosas en la corporación que genera excelentes resultados tanto financieros como operacionales; desde el punto de vista de la seguridad es una de las plantas más seguras,  de hecho ha recibido en cinco años consecutivos un premio que otorga el presidente del corporativo por seguridad: <<Por ser la planta más segura a nivel mundial>>, tomando en cuenta que cuenta con más de 500 ubicaciones alrededor del mundo. Además, la planta en Nuevo Laredo ha adquirido en dos ocasiones el Premio de Calidad por parte del corporativo”, mencionó Luis Hernández García, gerente general de operaciones de Caterpillar en Nuevo Laredo.


La Mejor Marca de Empleo


Claudia Contreras Faz, gerente de recursos humanos para las plantas de Caterpillar en Nuevo Laredo, comentó que para las operaciones de Caterpillar en Nuevo Laredo el llegar a 30 años representa la consolidación de la empresa en la comunidad, y no solamente desde la perspectiva de negocio, pues ha sido un modelo de negocio exitoso a lo largo de su trayectoria.


Desde la perspectiva de los derechos y condiciones de trabajo Caterpillar Nuevo Laredo ha logrado colocarse en los últimos años como la ‘Mejor Marca de Empleo’ en la región y es algo que a todos los empleados enorgullece, pues se ha trabajado en conjunto para construir el mejor lugar para trabajar.


“Nuestras condiciones de trabajo están por encima de muchas otras industrias colocadas no solamente en Nuevo Laredo, sino en la región. Somos punto de referencia para nuestras plantas hermanas en México y esto se debe en gran parte a las prácticas que Caterpillar tiene en el tema de respeto a los derechos de los empleados y sus condiciones de trabajo”, así lo explicó Claudia Contreras, agregando que los esfuerzos en el tema de mujeres, jóvenes, de personas con discapacidad y personas con diferentes trasfondos, hacen que Caterpillar Nuevo Laredo se distinga como una fuerza de trabajo innovadora, flexible y feliz. 


“No existe mayor objetivo que persiga la organización que fomentar una cultura inclusiva, estén sanos y felices”, expresó Claudia.